So. Jun 23rd, 2024

Anmerkung des Herausgebers: Dies ist die zweite von vier Geschichten in einer Reihe über das erste Jahr der COVID-19-Pandemie in Arkansas. Link hier zur ersten Geschichte.

John Goff sagt, dass es nicht dasselbe sei, Mathematikschülern der Bryant Junior High virtuell beizubringen, als wenn man es persönlich unterrichten würde. Er muss sehen, wie die Glühbirne angeht, wenn sie ein Konzept verstehen. Er muss sich ihre Arbeit ansehen, um zu sehen, wie sie ein Problem bearbeiten.

„Ich glaube, dass uns die Standards soweit wie möglich vermittelt werden, aber das ist ein viel langsamerer Prozess“, sagte er. „Es ist viel, viel langsamer. Wir erreichen virtuell nicht so viel wie im Unterricht.“

Für Goff und andere Pädagogen aus Arkansas waren die letzten 12 Monate wie keine anderen. Am 13. März 2020 schloss Gouverneur Asa Hutchinson zu Beginn der COVID-19-Pandemie Schulbezirke, darunter Bryant, in vier Landkreisen. Am 15. März, einem Sonntag, schloss er landesweit alle Schulen für zwei Wochen und kündigte später an, dass sie für den Rest des Schuljahres geschlossen bleiben würden.

Die Schulen stellten sofort auf externen Unterricht um – wo möglich online oder wo nicht möglich mithilfe altmodischerer alternativer papierbasierter Methoden. Der Übergang wurde erleichtert, da viele Bezirke bereits auf den „Eins-zu-eins“-Status umgestellt hatten, bei dem jeder Schüler über ein digitales Gerät verfügt. In Bentonville nahmen Schüler der Klassen 7 bis 12 bereits nachts Computer mit nach Hause, sagte die Bezirksvorsteherin Dr. Debbie Jones. Am Freitag, bevor der Gouverneur die Schulen schloss, schickte der Bezirk an einem Tag 10.000 Chromebooks an jüngere Schüler nach Hause. Schüler in diesem Bezirk verpassten nur einen Schultag.

Dr. Richard Abernathy, der kürzlich pensionierte ehemalige Geschäftsführer der Arkansas Association of Educational Administrators, sagte, Arkansas habe die Nase vorn.

„Als ich mit den ehemaligen Amtskollegen im ganzen Land sprach, waren sie nicht da. Technisch gesehen waren sie einfach nicht da“, sagte er.

Die Schulbezirke hatten mehr Zeit für die Planung dieses Schuljahres, nachdem sie die Lehren aus dem Frühjahrssemester gezogen hatten. Bentonville stellte fest, dass Schüler vom Live-Unterricht mit ihren Lehrern über Google Hangouts profitierten, sagte Jones. Die Anwesenheit und Teilnahme am Unterricht verbesserte die schulischen Leistungen, hielt die Verbindung der Schüler aufrecht und sorgte dafür, dass sie ihren Zeitplan einhielten.


Der Bildungsminister von Arkansas, Johnny Key, zeigte im August 2020, dass allen 1.055 öffentlichen Schulgebäuden im Bundesstaat ein Screening-Kit zur Verfügung gestellt wird.

Der Prozentsatz der Schüler, die sich dafür entschieden, virtuell statt vor Ort zu lernen, variierte stark von Bezirk zu Bezirk, aber am 12. März befanden sich 80 % vor Ort oder in einer Hybridsituation, während etwa 20 % vollständig virtuell waren, sagte Bildungsminister Johnny Key. Zu Beginn des Jahres waren es 75-25, da einige Schüler in die Klassenzimmer zurückgekehrt sind.

Wie gut Schüler abschneiden, hängt oft von ihren Eigenschaften und ihrer Situation ab. Die staatliche Abteilung für Grund- und Sekundarschulbildung hat sich mit der Graduation Alliance zusammengetan, um die Initiative „Engage Arkansas“ ins Leben zu rufen, um Schüler einzubeziehen, die zu Hause Probleme haben. Key sagte, dass sich eine Reihe von Schülern um jüngere Familienmitglieder kümmerten. Einige haben Jobs, was das Engagement einschränkt.

Abernathy sagte, es sei unklar, wie viel Boden verloren gegangen sei. Die ACT Aspire-Tests für alle Schüler wurden letztes Jahr abgesagt, werden aber dieses Jahr stattfinden.

„Wir haben kein wirklich gutes Gefühl“, sagte er. „Wir alle vermuten, dass wir im Rückstand sind. Wir wissen nicht wirklich, wie weit dahinter. Und wie ich schon sagte, bei manchen unserer Kinder ist das vielleicht nicht der Fall.“

Der Superintendent von Conway, Dr. Greg Murry, sagte, es sei „unvermeidlich“, dass die Studenten zurückbleiben würden. Die ersten neun Wochen des nächsten Schuljahres werden ganz anders aussehen, da die Schüler zurückkehren und die Lehrer den Schülern helfen, aufzuholen, sagte Murry. Jones sagte, dass Studierende vor Ort und virtuell in Bentonville in Tests akademische Fortschritte gemacht hätten, obwohl es in den Abschlussnoten der Studierenden mehr „F“ gab. Die Testergebnisse der virtuellen Studierenden seien „sehr vergleichbar“ mit denen vor Ort. Sie ist zufrieden, möchte jedoch, dass virtuelle Schüler zusätzlich getestet werden, um sicherzustellen, dass sie keine Hilfe von ihren Eltern erhalten.

Bryant Superintendent Dr. Karen Walters ist voll und ganz dafür, Studenten vor Ort zu haben. Sie sagte, Schüler müssten mit Gleichaltrigen zusammen sein, um soziale Interaktionen zu erlernen, und Grundschüler müssten Phonetik persönlich lernen. Unterstützung und Therapie sind praktisch nicht dasselbe. Und manche Schüler aus schwierigen häuslichen Situationen brauchen jemanden, der sich um sie kümmert. Walters schätzt, dass 10 % ihrer virtuellen Studierenden sich nicht einloggen und nicht vollständig an ihrem Studium teilnehmen. Bei 1.500 virtuellen Studierenden sind das 150, die durch das Raster fallen.

Während sich die Schulen auf das nächste Schuljahr vorbereiten, verfügen sie über einen großen Geldtopf, mit dem sie arbeiten können. Als Ergebnis des von Präsident Joe Biden am 11. März unterzeichneten Konjunkturpakets in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar erhalten die Schulen in Arkansas 1,2 Milliarden US-Dollar, von denen 90 % an Schulbezirke verteilt werden. In Kombination mit früheren Paketen werden das Ministerium und die Schulen rund 2 Milliarden US-Dollar an Bundesmitteln erhalten, von denen einige erst 2023 ausgegeben werden müssen. Einige Bundesstaaten werden das Geld für die Wiedereröffnung von Schulen verwenden, aber Arkansas wird diese Kosten nicht tragen . Key sagte, dass viele Bezirke aufgrund der bei der Abteilung eingegangenen Anrufe Geld für HLK-Systeme (Heizung und Klimaanlage) ausgeben werden. Dies war auch Bestandteil des vorherigen Hilfspakets in Höhe von 550 Millionen US-Dollar.

Aber die Kapazität der Auftragnehmer wird ein Problem sein. Darüber hinaus gibt es noch viele Unbekannte. Abernathy sagte, einige Schulen hätten Bauprojekte zurückgehalten, weil sie nicht wüssten, wie hoch ihre Einschreibungen sein würden. Da immer mehr Schüler virtuell lernen, benötigen die Bezirke möglicherweise nicht so viele Klassenzimmer.

Dies ist natürlich eine Krise der öffentlichen Gesundheit. Das Gesundheitsministerium meldet, dass sich 28.513 Studierende mit COVID-19 infiziert haben. Es ist bekannt, dass kein Arkansaner unter 18 Jahren gestorben ist, obwohl Conway-Superintendent Dr. Greg Murry sagte, einer seiner Schüler habe Zeit im Arkansas Children's Hospital verbracht. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums gab es 11.613 Fälle von Lehrkräften/Mitarbeitern. Key sagte, mindestens 20 seien gestorben. Als einen der Verluste nannte er den langjährigen Rektor der Norfork High School, Bobby Hulse.

„Wie balanciert man das? … Es gibt keine Gleichung dafür, dass wir vielleicht nicht so viele Todesfälle gehabt hätten, wenn wir die Schulen komplett geschlossen hätten“, sagte er. ‚Vielleicht. Ich weiß nicht. Aber ich weiß, wenn wir die Schulen komplett geschlossen hätten, hätten wir für Hunderte bis Tausende unserer Schüler Herausforderungen geschaffen, die für sie sehr schwer, wenn nicht gar unmöglich gewesen wären und die nachhaltige negative Auswirkungen auf ihr Leben gehabt hätten.“

Trotz der gesundheitlichen Herausforderungen blieben die Schulen weitgehend geöffnet. In Bentonville musste der Bezirk eine Klasse der vierten Klasse für eine Woche und eine Klasse der Mittelstufe für vier Tage wechseln, und in beiden High Schools wurden die Schüler vor Thanksgiving für eine Woche nach Hause geschickt. Key ist überrascht, dass die Schulen nicht häufiger wechseln mussten. Einige Schulleiter haben ihm gesagt, dass sie noch nicht einmal auf virtuelles Lernen umgestiegen sind. Der Erfolg, die Schulen offen zu halten, überraschte auch Murry von Conway, der sagte: „Wenn Sie mir im September gesagt hätten, dass wir noch zur Schule gehen würden, hätte ich gesagt: ‚Nein, Sie liegen falsch.‘ Ich habe darauf gewettet, dass der Gouverneur uns irgendwann Anfang September sagen würde, wir sollen wieder nach Hause gehen.“

Abernathy ist Mitglied einer nationalen COVID-Task Force ohne etwa 30 Mitglieder. Einige seiner Kollegen hatten seit letztem März keine Schüler mehr in der Schule. Einige befürchteten, dass ihre Lehrer nicht zur Arbeit zurückkehren würden, und wussten nicht, wie sie die Schüler schützen sollten. Er würde ihnen sagen, dass die Schulen in Arkansas im August wiedereröffnet würden.

„Wenn ich meine Kollegen im ganzen Land besuche, haben wir es getan, und zwar richtig“, sagte er. „Und sie müssen nach Arkansas schauen, um zu sehen, wie sie ihren Staat voranbringen und die Kinder wieder in die Klassenzimmer bringen können.“

Zusätzlich zu den Herausforderungen der Pandemie für die körperliche Gesundheit müssen sich Schulen auch mit der psychischen Gesundheit befassen. Ryane Sorey, Koordinatorin für psychische Gesundheit im Sheridan School District, sagte der Arkansas School Boards Association im Dezember, dass die Pandemie für alle Schüler traumatisch gewesen sei. Sie waren an einem Tag im März 2020 in der Schule und verließen dann für die nächsten sechs Monate das Klassenzimmer.

„Ich frage nicht, wissen Sie, hey, sind ihre Noten gesunken?“ Sie sagte. „Oder welche Auswirkungen sehen Sie im Klassenzimmer? Denn jeder einzelne Schüler hat ein Trauma erlebt und daher hat jeder einzelne Schüler Anspruch auf schulische psychosoziale Dienste in unserem Bezirk.“

Wie die Schulen zu Beginn des Schuljahres 2021/22 aussehen, hängt vom Virus ab. Key sagte, dass Pädagogen auf Gesundheitsexperten hören werden. In den nächsten Jahren könnte es Höhen und Tiefen geben. Bezirke müssen bereit sein, umzuschwenken, wenn die Fälle in der Gemeinde zunehmen. Walters von Bryant glaubt, dass Schüler weiterhin Masken tragen werden. Wie Murry es ausdrückte: „Wenn es einen weiteren Anstieg gibt und unsere Zahlen wieder hässlich werden und wir den eingeschlagenen Weg fortsetzen müssen, sind an diesem Punkt alle Wetten hinfällig.“

Schulen müssen laut Gesetz 178 Unterrichtstage anbieten, können aber weiterhin wie in diesem Jahr Blended- oder Remote-Unterrichtsprogramme anbieten. Im Dezember teilte Key der Arkansas School Boards Association mit, dass sechs Aspekte digitaler Programme „nicht verhandelbar“ seien. Das Programm muss zielgerichtet geplant werden; es muss über qualitativ hochwertige Inhalte und Anleitungen verfügen; Schüler und Lehrer müssen gleichen Zugang haben; Lehrern, Schülern und Eltern muss Unterstützung angeboten werden; es muss klare Erwartungen, Richtlinien und Richtlinien geben; und Schulbezirke müssen eine regelmäßige Kommunikation und Interaktion einplanen.

Bentonville wird weiterhin wie vor Beginn der Pandemie virtuelle Optionen für Studenten anbieten. In Bryant wird für Grundschüler von virtuellen Kursen abgeraten, diese werden aber dennoch angeboten. Virtuelle Sekundarschüler werden nach Abschluss eines Bewerbungsprozesses die Buzz Academy besuchen. Studierende, die dieses Jahr keine gute Teilnahme hatten, können diese Option nicht wählen. In Conway wurde noch keine Entscheidung über virtuelle Optionen getroffen, da sich der Bezirk darauf vorbereitet, den in den Ruhestand getretenen Murry zu ersetzen.

Virtuelle Bildungsangebote werden in vielen Bezirken dauerhaft Teil der Landschaft sein. Mit Blick auf die Zukunft betrachten einige Bezirke virtuelle Klassen als Teil ihres Angebots, während andere sie anbieten werden, weil sie befürchten, dass sie ihre Schüler sonst an die Schulwahl verlieren, sagte Key. Manche bieten es überhaupt nicht an.

„Ich sehe Innovationen aus dem, womit wir uns befassen mussten“, sagte er. „Ich sehe, dass Schulen die Art und Weise, wie sie Schule haben, überdenken, und zwar auf eine Art und Weise, die vielleicht unkonventionell ist, aber für die Zukunft ihrer Gemeinschaften nützlich sein könnte.“

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