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Laut Reiseberatern ist der Kulturtourismus für Arkansas relevanter und wichtiger denn je. Aber was genau ist das und wie können Städte in Arkansas daraus Kapital schlagen?

Cheryl Hargrove diskutierte am Mittwoch (3. März) mit Hargrove International Inc. während der Tourismuskonferenz des Gouverneurs von Arkansas 2021 über „Kulturerbetourismus: Relevanter denn je“.

Da ist zunächst die Definition: Kulturerbetourismus ist „Reisen, um Orte und Aktivitäten zu erleben, die die Geschichten und Menschen der Vergangenheit und Gegenwart authentisch repräsentieren“, sagte Hargrove. Es umfasst historische, kulturelle und natürliche Vermögenswerte.

„Natürlich hat COVID unsere Tourismusbranche herausgefordert, aber es hat uns auch die Gelegenheit geboten, unsere Reiseziele aus einem einzigartigen Blickwinkel zu betrachten und wirklich zu schätzen, was wir vor unserer eigenen Haustür haben“, sagte Hargrove. „Der Kulturerbetourismus kann in Arkansas ein Katalysator sein, mehr als er ohnehin schon ist.“

Der Kulturreisende ist ein begehrenswerter Reisender. Sie sind älter, wohlhabender, gebildeter und oft verheiratet. Sie sind Vielreisende und haben in den letzten drei Jahren durchschnittlich 3,61 Urlaubsreisen unternommen (im Vergleich zu 3,4 Reisen für den Normalreisenden), sagte Hargrove. Sie geben auch mehr für Reisen aus. Der Kulturreisende gibt durchschnittlich 1.319 US-Dollar pro Reise aus, verglichen mit 820 US-Dollar, die der durchschnittliche Reisende pro Reise ausgibt. Sie übernachten eher in einem Hotel, Motel oder Bed & Breakfast und 46 % ihrer gesamten Reiseausgaben entfallen auf Aktivitäten, Essen und Einkaufen, sagte sie.

„Sie geben mehr aus, bleiben länger und kommen häufiger vorbei“, sagte Hargrove. „Sie suchen das authentische Amerika. Sie kaufen gerne auf den Hauptstraßen ein.“

Kulturerbebesucher möchten „etwas Neues/Anderes“ erleben, das vorzugsweise „pädagogisch“ ist. Sie suchen nach unbekannten Zielen in der Nähe, abseits der ausgetretenen Pfade und nach nostalgischen Orten. Es sind fünf Grundsätze erforderlich, um die Besucher des Kulturerbes anzulocken:
• Fokus auf Authentizität und Qualität;
• Ressourcen bewahren und schützen;
• Programme und Websites zum Leben erwecken;
• Finden Sie die Passung zwischen Gemeinschaft und Tourismus; Und
• Zusammenarbeit.

Gemeinschaften können diese Besucher erreichen, indem sie ihnen in einzigartigen und intimen Umgebungen ein Gefühl für die Geschichte vermitteln und eine Geschichte erzählen. Tourismusführer müssen einen Weg finden, die wichtigen und relevanten Geschichten zu teilen, die bei Besuchern Anklang finden, und sie müssen sicherstellen, dass diese Geschichten aktualisiert und aufgefrischt und auf neue und veränderte Weise präsentiert werden, um Wiederholungsbesuche anzulocken, sagte Hargrove.

Städte müssen einen Blick auf das Tor zu ihrer Stadt werfen und darauf achten, was sie tun können, um es für Besucher attraktiver zu machen. Sie müssen auch ein Gleichgewicht finden, das Touristen anlockt, ohne die Bewohner abzuschrecken.

„Arthur Frommer hat ein tolles Zitat. „Der Tourismus wird nicht in eine Stadt gehen, die ihre Seele verloren hat.“ Wir brauchen unsere Städte, um ein großartiger Ort zum Leben, Arbeiten, Spielen und Besuchen zu bleiben“, sagte Hargrove.

Neben der Schaffung von Orten, bei denen die Kraft der Künste, der Kultur und der Kreativität bewusst genutzt wird, um den Interessen einer Gemeinschaft zu dienen und gleichzeitig eine breitere Agenda für Veränderungen voranzutreiben, müssen Gemeinschaften auch daran denken, Orte zu schaffen, das kulturelle Leben der Gemeinschaft zu würdigen und die lokale Architektur und andere authentische Merkmale zu bewahren und zu schützen des Ortes, sagte sie.

Hargrove nannte drei aufkommende Trends, die sie im Kulturerbetourismus sieht und auf die man sich ihrer Meinung nach jetzt konzentrieren sollte: Reisen mit mehreren Generationen, bei denen Großeltern, Kinder und Enkelkinder Aktivitäten und Möglichkeiten nutzen können, die bei allen Altersgruppen Anklang finden; Reiseblasen, die mehr lokale Besucher anlocken, die ihre Gegenden und Regionen bequem mit dem Auto erreichen können; und abonnierte Aufenthalte.

Umfragen zeigen, dass bis zu einem Fünftel der US-amerikanischen Arbeitnehmer nach COVID-19 völlig ferngesteuert arbeiten könnten, sagte Hargrove.

„Wenn die Menschen erkennen, dass sie aus der Ferne arbeiten können, erkennen sie, dass sie die Wahl haben, wo sie leben möchten. Oder vielleicht möchten sie für einen oder drei Monate bleiben. Wenn Sie also sicherstellen, dass Ihr Reiseziel ein attraktiver Ort ist, an dem Remote-Arbeiter kommen, dort übernachten und es genießen können, und es durch Ihr Erbe, Ihre einzigartigen natürlichen Lebensräume und Kulturgüter bekannt zu machen, können Sie diese digitalen Nomaden anlocken“, sagt sie sagte.

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