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Als Contently 2011 aus dem Startup-Accelerator TechStars heraus startete, wurden Content-Farmen schnell zum Fluch für Content-Produzenten auf der ganzen Welt. Indem sie Suchmaschinen mit minderwertigen, SEO-optimierten Linkbaits und minderwertigen Content-Marketing-Modellen überhäuften, waren diese Farmen dabei, den Haken zu schlagen.

Dank der anhaltenden Veränderungen in den Verlagsgeschäftsmodellen und der digitalen Werbung sind Content-Marketing und Native Advertising heute in aller Munde. Die Redaktionen schrumpfen, und wie wir kürzlich gesehen haben , sind die Marktplätze für Freiberufler schnell gewachsen. Da diese Trends die Verlagsbranche langsam umgestalten, ist das in New York City ansässige Unternehmen Contently gut aufgestellt, um von der neuen Ära des Markenveröffentlichens zu profitieren.

In den letzten zwei Jahren war Contently damit beschäftigt, einen Marktplatz aufzubauen , auf dem Marken und Werbetreibende mit Freiberuflern und Journalisten in Kontakt treten können, um in ihrem Namen Arbeiten in Auftrag zu geben. Die Idee besteht darin, es Marken und Vermarktern zu ermöglichen, Content-Strategien zu entwickeln, die für eine neue Generation digital versierter Leser optimiert sind, und zwar rund um Inhalte – sei es ein Blog-Beitrag, ein Whitepaper oder ein gesponserter Artikel –, die von echten, akkreditierten Journalisten verfasst wurden.

Im Gegenzug versucht Contently , minderwertigen, hastig produzierten Linkbait zu bekämpfen, indem es einen Marktplatz für Journalisten und Content-Produzenten bietet, der sie für ihre Arbeit zu einem viel höheren Satz vergütet, als es normalerweise auf den eLances und oDesks dieser Welt zu finden ist. Während ein Autor möglicherweise 5 bis 50 US-Dollar für die Auflistung eines Blogbeitrags auf eLance erhält, sagt Contently-Mitbegründer und Chief Creative Officer Shane Snow, dass Autoren auf der Plattform mit einem durchschnittlichen Gehalt von 275 US-Dollar pro Blog rechnen können und davon ausgehen können, regelmäßig zu finden Arbeiten im Preisbereich von 500 bis 1.000 US-Dollar.

Um aus diesem Modell ein echtes Geschäft zu machen, bietet Contently den Autoren nicht die traditionelle Umsatzbeteiligung an, bei der die Plattform einen Teil des von den Verlagen festgesetzten Preises erhält, sondern lizenziert die Software hinter seinem Marktplatz an diese Verlage – zusammen mit Marken, Vermarktern und Agenturen. Auf diese Weise erhalten die Kunden von Contently Zugang zu seinem Netzwerk aus Freiberuflern und Journalisten sowie zu Workflow- und Zahlungstools und können jeden Content-Produzenten ihrer Wahl projektbezogen engagieren.

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Diese Abonnementgebühren für Verlage ermöglichen ihnen den Zugriff auf die Talent- und Zahlungslösungen von Contently, wobei die Preise auf einer Staffelung basieren, je nachdem, wie tief sie einsteigen möchten. Dies reicht vom einfachen Zugriff bis hin zu Plänen, die Projektmanagementsoftware, die er als „Salesforce for Publishing“ bezeichnet, und Integrationen mit Content-Management-Systemen wie WordPress und Tumblr umfassen.

Dies kostet zwischen 3.000 und 25.000 US-Dollar pro Monat und mehr für größere Unternehmen, die Content-Marketing-Unterstützung auf Enterprise-Niveau suchen. Darüber hinaus erhebt Contently von Journalisten eine „Agenturgebühr“ von 15 Prozent, wenn sie für Projekte eingestellt werden. Das heißt, wenn Contently einem Kunden einen Autor vorstellt, sagt Snow, dass das Startup ihm eine sofortige Bezahlung ohne den Papierkram oder Netto-60-Tage-Konditionen garantiert und sicherstellt, dass die Content-Produzenten überprüft werden und ihre Autoren gut behandeln.

Heute hat Contently fast 30.000 Journalisten auf seiner Plattform, von denen etwa 5.000 von großen Publikationen als „erfahrene Profis“ geprüft wurden und bereit sind, freiberuflich tätig zu werden. Der Rest, so das CCO, sei auf der Website, um die kostenlosen Portfolio-Tools zu nutzen, oder seien Studenten, die daran arbeiteten, Clips zu bekommen, bis sie sich für eine echte Arbeit qualifiziert hätten.

Das eigentliche Ziel, fährt er fort, bestehe darin, Freiberuflern und unabhängigen Journalisten mehr Möglichkeiten zu geben, indem ihnen die Mühe genommen wird, all die Arbeit zu erledigen, die nichts mit dem eigentlichen Handwerk zu tun hat. Während die Plattform in den letzten 18 Monaten robuster geworden ist, hat Contently dies so umgesetzt, dass es von der Unterstützung von Journalisten beim Verkauf und der Vermarktung ihrer eigenen persönlichen Marken über die Anerkennung ihrer Arbeit und das Ranking ihres Namens bei Google bis hin zum Erhalt von Zahlungen und der Unterstützung bei der Navigation als Freiberufler reicht Steuerrückzahlungen.

Durch die Bereitstellung echter, akkreditierter Journalisten, die bei Top-Publikationen arbeiten, bereit sind, freiberuflich tätig zu werden und für ihre Arbeit gut entlohnt zu werden, konnte Contently eine wachsende Liste großer Marken anziehen. Das Startup hat mittlerweile etwa 50 Unternehmenskunden, die sich über seine 6- bis 12-monatigen Verträge anmelden, die er „fast immer erneuern“ kann. Zu den Kunden zählen Coke, Pepsi, General Electric, Federated Media, American Express und andere.

Nachdem das Unternehmen frühzeitig zwei Millionen US-Dollar eingesammelt hatte und mit seinem Modell im Jahr 2013 ein Umsatzwachstum von 400 Prozent sowie einen erwarteten Umsatz von 20 Millionen US-Dollar bis zum Herbst erzielte, verzichtet das Unternehmen laut Snow aktiv auf den Fundraising-Prozess. Aber Risikokapitalgeber sind von Content-Marketing-Modellen begeistert, sagt Snow, und das Geld, das in diesen Bereich fließt, nimmt weiter zu: „Im letzten Jahr haben uns Investoren kalt angerufen und gesagt, dass sie aktiv in Content-Marketing investieren wollen. ”

Während das Unternehmen mit der Aufstockung zurückbleibt, sieht Snow ein bevorstehendes Wettrüsten. „Der Marktdruck hat im Grunde gezeigt, dass wir entweder jetzt versuchen müssen, ein riesiges Unternehmen aufzubauen, oder nach Hause gehen müssen.“ Natürlich ist Contently nicht der einzige Nutznießer des fieberhaften Interesses am Content-Marketing und selbst der Nutznießer der wachsenden Beliebtheit und des Erfolgs gesponserter Inhalte und Geschichten auf Websites wie Buzzfeed.

Laut BusinessWeek erwartet Buzzfeed, das gesponserte Versionen seiner Beiträge und Listicles für Werbetreibende und Vermarkter erstellt, im Jahr 2014 einen Umsatzanstieg auf 120 Millionen US-Dollar.

Angesichts all dieser Trends gab Contently heute bekannt, dass das Unternehmen eine Serie-B-Finanzierung in Höhe von 9 Millionen US-Dollar von Investoren erhalten hat, zu denen Sigma Prime, Sigma West, Lightbank, Contour Ventures und David Lerner gehören. Durch die neue Finanzierung beläuft sich die Gesamtsumme auf 11 Millionen US-Dollar. Das Unternehmen wird dazu dienen, seine Unternehmenstools für Werbetreibende zu erweitern und sicherzustellen, dass Journalisten über die Tools verfügen, die ihnen helfen können, in den Höhen und Tiefen der Verlagsbranche zu überleben und sogar erfolgreich zu sein fortlaufende Weiterentwicklung.

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